Logo

 

Tijdschriften

Je bent jong en je blogt wat

juli 2014 | JUIST (maandbijlage Elsevier)

Dagelijks bloggen over make-up, kleding of technologie. Steeds meer jongeren verdienen op die manier hun geld. Bedrijven gaan maar al te graag met ze in zee. "Bloggers hebben autoriteit. Hun volgers hechten veel waarde aan hun mening."

Een slank blond meisje staat in een bootje. Ze draagt een blauwe joggingbroek. Op haar lichtblauwe sporthemdje staat 'Adidas by Stella McCartney'. Achter haar zie je een Amsterdamse gracht. Lachend steekt ze haar beide handen omhoog. Het is geen modellenfoto. Integendeel, de foto lijkt zo van Facebook geplukt. Maar als dit een Facebookfoto was geweest, zou het bij dit beeld zijn gebleven. Misschien had eronder gestaan dat het blonde meisje net heeft gevaren met haar vriendinnen, of dat ze deze boot samen met haar vriend heeft gekocht.

Maar dat is niet het geval. Nu kun je lezen dat ze vanochtend niet wist wat ze moest aantrekken, dat ze uiteindelijk koos voor een joggingbroek en het hemdje van Stella McCartney. Dat ze zich pas realiseerde dat ze van top tot teen in sportkleding was gehuld toen ze op kantoor zat. Én dat ze dat nou juist zo leuk vindt aan sportkleding: dat je het ook gewoon naar je werk aan kunt, als je het maar op de goede manier combineert. De foto met het bijschrift is een van de vele berichten op annemerel.com. De posts hebben kopjes als 'What Keeps me running' en 'Friday Favourites' en gaan over kokoswater, de serie The Vampire Diaries, maar vooral over sport en gezondheid. Onder deze berichten staat vaak commentaar. "Meer beeldmateriaal, please?" luidt de reactie van Jennifer op een post waarin Annemerel vertelt hoe fijn ze de sportkleding van het merk Röhnisch vindt. Terwijl Michelle zich afvraagt of de 'tights' van de leggings, die volgens Annemerel 'het achterwerk van vrouwen in toom houden', wel goed blijven zitten tijdens het rennen.

Wat tien jaar geleden begon als hobby, is voor Annemerel de Jongh (25) nu een serieuze bezigheid. "Ik schrijf elke week zo'n veertien posts en werk gemiddeld vijftig uur aan mijn blog," zegt ze. Dat doet ze overigens niet alleen voor de lol. Een gesponsord bericht op haar blog kost bedrijven 750 euro, een percentage hiervan gaat naar bemiddelingsbureau FemmeLab. Hoeveel bloggen De Jongh uiteindelijk oplevert, vindt ze moeilijk te zeggen. "De ene maand verdien ik 250 euro, de volgende maand een bedrag boven de 1.000 euro."

Niet alleen voor De Jongh is bloggen een lucratieve bezigheid. Zeker tweeduizend bloggers in Nederland verdienen geld met hun website. Ze schrijven over beauty, mode, lifestyle, gadgets en technologie. Bedrijven en merken betalen de bloggers om over hun producten of kleding te schrijven of een video te maken. Of zij huren advertentieruimte bij de bloggers.

Explosief

Volgens Tessa Smits (32) van bemiddelingsbureau Adfactor, dat tegen een percentage van de inkomsten advertenties voor de blogs regelt, is het aantal bloggers de afgelopen paar jaar explosief gestegen. "Toen we in 2005 begonnen, waren er nog maar een paar," zegt ze. "Nu is 80 procent van de sites waarvoor wij reclame verzorgen van bloggers." Waren het in het begin vooral mannen die blogden (voor sites als geenstijl.nl en retecool.com), inmiddels bestaat het merendeel van de bloggers uit vrouwen. Blogs over beauty en fashion bijvoorbeeld worden bijgehouden door meisjes die net als De Jongh begonnen te bloggen omdat ze het simpelweg leuk vonden. Dat hun hobby financieel weleens voordelig zou kunnen uitpakken, hadden ze niet voorzien. Een handjevol meiden is er bekend door geworden. Smits: "Deze meisjes hebben écht de status van een popster, met fanclub en al."

Zo organiseerde beautyblogger Mascha Feoktistova, wier videoblog Beautygloss 110.000 unieke bezoekers per dag heeft, onlangs voor de vierde keer een feest voor haar fans in de Beurs van Berlage in Amsterdam. Beautyblogster Vera Camilla Lucker (22) heeft nog geen eigen feest, wel een 'weloveveracamilla'-account op Twitter. Ook wordt ze op straat geregeld aangesproken door meisjes en vrouwen die haar herkennen.

Op veracamilla.nl laat ze via filmpjes zien hoe je 'na een lange zomerse dag je make-up look kunt verfrissen' of wat er in het 'unboxing-pakket' (een pakket met allerlei producten) van het make-upmerk MUA zit. Een enkele keer schrijft ze iets over de nieuwste camera van Canon. "Ik begon vijf jaar geleden met bloggen, omdat ik het leuk vond om make-up en andere beautyproducten uit te proberen en daarover te schrijven," zegt ze. Dat is blijkbaar precies waarnaar veel vrouwen op zoek zijn, want Luckers site telt tweehonderdduizend unieke bezoekers per maand.

Hoeveel ze hiermee verdient, wil zij liever niet zeggen, maar het is in elk geval ruim voldoende om van te leven. Van de 3.500 euro die merken en bedrijven betalen voor een advertorial op haar site, mag ze 60 procent zelf houden, de rest gaat naar bemiddelingsbureau Adfactor. Maar dat is niet alles, naast de inkomsten van gemiddeld twee advertorials per maand verdient Lucker aan de banners op haar site. Kosten: tussen de 35 en 50 euro per duizend views, afhankelijk van de grootte en vorm van de banner. Met tweehonderdduizend unieke bezoekers per maand, levert dat maandelijks tussen de 5.000 en 10.000 euro op. Hiervan is meer dan de helft voor Lucker.

Het gaat zo goed met Luckers blog, dat ze er zelfs haar studie voor durfde op te geven. Volgens Lucker heeft haar succes voor een groot deel met timing te maken. "Toen ik vijf jaar geleden begon, was ik een van de weinigen," vertelt ze. "Je als blogger onderscheiden, was toen nog veel makkelijker."
Lucker denkt ook dat de 'persoonlijke' toon van haar website veel vrouwen en meisjes aanspreekt. "Ik ben heel open in mijn blog. Ik heb een angststoornis en daarover heb ik veel geschreven op mijn website. Veel meisjes en vrouwen herkennen zich daarin. Dat maakt mij toegankelijk."

Gesponsord

"Maak de perfecte foto," luidt het kopje boven een bericht over de nieuwste app van cameramerk Canon op veracamilla.nl. Het lijkt een bericht als alle andere, alleen het woord 'advertorial' dat er in kleine letters bij staat, verraadt dat het hier om een gesponsord bericht gaat. "Van de vijftig berichten die ik maandelijks schrijf, zijn er gemiddeld twee een advertorial," zegt Lucker.

Hoewel ze voor deze berichten krijgt betaald, voelt het voor haar niet als reclame maken. "Omdat het de bedoeling is dat ik iets positiefs schrijf over deze producten, zoek ik ze zorgvuldig uit. Ik wil er wel achter staan. Ik heb ook weleens een aanbieding voor een advertorial afgewezen." Bovendien is Lucker naar eigen zeggen vaak genoeg kritisch over producten. "In alle overige berichten kan ik écht alles schrijven wat ik wil. En hoewel ik die producten gratis krijg opgestuurd, ben ik heus niet altijd alleen maar positief."

Volgens Thijs Broekhuizen (37), universitair docent innovatie- management en strategie aan de Rijksuniversiteit Groningen, zit de aantrekkingskracht van bloggers voor bedrijven juist ook in die negatieve recensies. "Reclame die overwegend positief is, verliest zijn geloofwaardigheid," zegt hij.
Daarbij komt dat jongeren zich eerder laten beïnvloeden door de mening van een vriend of vriendin dan door een reclame op tv. Een blogger en zijn volgers zijn dan misschien geen échte vrienden, maar volgens Broekhuizen komt het gevoelsmatig aardig in de buurt. "Blogs zijn vaak persoonlijk. Volgers weten dus ook veel van bloggers. Dat geeft hun het gevoel ze te kennen of zelfs heel dicht bij hen staan." Vera Camilla Lucker herkent dit. "Ik krijg van volgers te horen dat ik als een grote zus of buurmeisje voor ze ben."

Communicatiebedrijf Hi werkt sinds twee jaar actief met bloggers. Omdat bloggers veel volgers hebben, en daarmee bereik, maar ook omdat een boodschap meer impact heeft als deze wordt overgebracht door bloggers. "Zij hebben autoriteit. Volgers hechten waarde aan hun mening," zegt Sanneke Boesveldt (32), medewerker online-communicatie bij Hi. "Bovendien, als een blogger iets over Hi post, komt dat gewoon onafhankelijker over dan wanneer wij dat doen."

Overigens moet je bloggers daarin volgens Boesveldt wel de volledige vrijheid geven. "Soms vind je een bericht als bedrijf wat minder. Maar je kunt je daarmee maar beter niet te veel bemoeien. De blogger weet immers zelf welke toon het beste aanslaat bij zijn of haar volgers."

Onlinemagazine

Gratis allerlei producten proberen, daarover schrijven en er nog voor betaald krijgen ook. Klinkt ideaal. Maar bij bloggen komt meer kijken dan dat. Wie écht succesvol wil worden, heeft daar meer dan een dagtaak aan. Rutger Houweling (29), bril met dik zwart montuur en skinny jeans, kan hierover meepraten. Al twee jaar blogt hij vanuit een strak wit pand op de Amsterdamse Herengracht.

In tegenstelling tot de vele beautyblog-sters begon hij zijn blog want.nl niet als hobby. Overigens noemt hij het blog liever een onlinemagazine. "Een magazine staat voor een bepaalde kwaliteitsstandaard. Het is professioneler dan een blog," zegt hij. Na een stage bij het onlinemagazine Froot, besloot hij dat hij zelf graag een onlinemagazine groot wilde maken. "De baas zijn van een platform waardoor dagelijks duizenden mensen worden geïnspireerd, dat zag ik wel zitten."

Concurrenten

Met hulp van online-uitgeverij Wayne Parker Kent, die eerder Froot opzette, ging hij aan de slag. Inmiddels is hij al twee jaar beheerder van want.nl, een site over technologie en lifestyle, en heeft hij een stagiair en freelancer voor hem werken. Desondanks is hij ook zelf nog zeker zestig uur met want.nl bezig.

Dat lijkt misschien wat veel, maar volgens Houweling is dat nu eenmaal de tijd die je als blogger moet investeren, wil je succesvol worden. "Ik ben niet de enige die over innovatie en technologie schrijft," legt hij uit. "Onlinemagazines als Bright en Numrush zijn concurrenten. Daarom wil ik zo actueel mogelijk zijn. Door als eerste over dingen te schrijven, bind je lezers aan je." Dus houdt Houweling meer dan zestig websites in de gaten, variërend van -wetenschapssites tot populaire Amerikaanse tech- en gadgetsites, en werkt hij geregeld van acht uur 's ochtends tot twaalf uur 's nachts. Houweling: "Als er in Amerika een nieuwe app is gelanceerd, wil ik gewoon de eerste zijn die daarover schrijft."

Hoewel op want.nl gemiddeld zo'n vijf advertorials staan - een advertorial op de site kost bedrijven 1.250 euro - kan Houweling nog niet leven van zijn website. "Ik heb veel kosten. Van de 750 euro die ik per advertorial overhoud - de rest is voor bemiddelingsbureau Adfactor - gaat een deel naar Wayne Parker Kent. Dan moet ik nog mijn stagiair, freelancer en kantoorruimte betalen." Om rond te komen, werkt Houweling ook nog tien uur per week als contentmanager bij een stichting. Overigens hoopt hij hiermee over maximaal twee jaar te kunnen stoppen. "Ik zie dit als een investeringsfase."

Naast Houweling zitten in de strakke witte ruimte zo'n veertig mensen onafgebroken achter hun laptop te werken. Hoewel ze voor verschillende onlinemagazines werkzaam zijn, hebben ze twee dingen gemeen: ze zijn allemaal jong en vallen allemaal onder de vlag van de digitale uitgeverij Wayne Parker Kent. Deze werd drieënhalf jaar geleden opgezet door Slaven Mandic (29), Nils Hendriks (37) en Sander Mans (36).

"We wilden eigenlijk een reclamebureau beginnen," zegt Mandic. "Om te laten zien wat we in huis hadden, hebben we als case froot.nl gemaakt." Dat liep onverwacht goed en al snel volgde NSMBL, nu een van de grootste onlinemagazines voor vrouwen van Nederland. Inmiddels geven de mannen elf onlinemagazines uit, variërend van culinair tot technologie. Volgens Mandic is het aantal blogs en onlinemagazines de afgelopen twee jaar niet alleen flink toegenomen, maar worden deze websites ook steeds professioneler. "Uitgeverijen als Sanoma zien ons nu écht als serieuze concurrentie op de adverteerdersmarkt. Dat was drie jaar geleden nog anders."

Terug